Jakarta – Jalan-jalan di ibu kota Filipina berubah menjadi lautan merah marun dan kuning pada Selasa ketika ratusan ribu umat Katolik bergabung dalam prosesi untuk menghormati Black Nazarene di negara Katolik terbesar di Asia.

Tradisi memberi penghormatan kepada patung kayu hitam Yesus Kristus yang telah berusia berabad-abad, diyakini memiliki kekuatan penyembuhan, diperkirakan akan menarik lebih banyak orang saat patung berusia 400 tahun itu, yang terbungkus kaca, diarak di jantung kota Manila.

Berdasarkan perkiraan polisi pada pagi hari, kerumunan massa berjumlah lebih dari 830.000 orang, tidak termasuk mereka yang menunggu lebih jauh di sepanjang rute prosesi sepanjang 6 kilometer (3,7 mil).

Jonathan Rancho, 52, seperti banyak orang lainnya, sangat ingin mengambil bagian dalam prosesi keagamaan, yang dalam tiga tahun terakhir dibatalkan karena COVID-19.

“Saya sangat senang sistem lama telah kembali dan kita dapat melakukan hal ini lagi,” kata Rancho, yang melakukan perjalanan bersama istri dan dua anaknya dari provinsi Bulacan ke Manila agar mereka dapat mengikuti prosesi tersebut.

“Saya berdoa semoga tahun ini penghidupan kami semakin baik, semoga pekerjaan saya sukses dan kami diberikan kehidupan yang sejahtera sehingga saya bisa menunaikan kewajiban saya kepada keluarga,” tambah Rancho.

Ribuan polisi dikerahkan untuk memastikan ketertiban ketika banyak umat yang bertelanjang kaki mencoba naik ke kereta yang memegang patung, yang menggambarkan Yesus memanggul salib yang berat.

Belum diketahui mengapa patung yang diukir di Meksiko dan dibawa ke Filipina pada awal abad ke-17 itu berubah menjadi hitam. Namun seorang pendeta Filipina, Mgr. Sabino Vengco, mengklaim gambar tersebut pada bagian intinya gelap karena terbuat dari kayu mesquite.

Sekitar 80% dari 110 juta penduduk negara itu beragama Katolik Roma, sebuah warisan ratusan tahun sebagai koloni Spanyol.